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Creating a leadership team to better reflect our students

March 25, 2021
By admin

STRIVE Prep is pleased to announce exciting leadership changes. Our board of trustees has three new additions and the executive leadership team has filled the roles of chief external affairs officer, chief schools officer, chief academic officer, and chief operations officer. 


We are welcoming the following members to the board of trustees: 

  • Abi Fayedi, principal at MBHE Holdings 
  • Abenicio Rael, executive director of equity and Inclusion at Front Range Community College 
  • Josh Rael, executive director of Alliance Colorado 


With these additions, STRIVE Prep’s board is composed of two-thirds leaders of color, including two parent representatives and one alumni representative.  This board is well positioned to support STRIVE Prep’s work as an aspiring anti-racist organization on behalf of transformative life outcomes for students.


We are welcoming the following leaders to the executive team: 

  • Andrew Huber, chief operations officer
  • Daniella Morello, chief external affairs officer
  • Elisha Roberts, chief academic officer
  • Teryn Thomas, chief schools officer


These leadership positions will further our commitment to diversity in the organization and provide perspectives which support our students’ success.  They represent the result of a six-month restructuring process of aligning the roles on the executive leaershipteam to an anti-racist academic strategy.


In 2020, STRIVE Prep committed to a diversity goal of at least 50 percent staff of color, within two years across all levels of the organization, in order to better reflect our students and families.  This intentional focus on diverse representation, especially in leadership, is a foundational step to building an inclusive and equitable network that places the experiences and needs of our students of color at the center of our academic program, never again on the margin.


For more information about our new leaders, please read the biographies below or visit our website Leadership and Board of Trustees webpages.


New Board Members: 


Abi Fayedi 

Principal at MBHE Holdings

Abi is a Principal at a private investment firm in Denver. He has 15+ years of investment banking and private investing experience and has advised numerous companies on M&A, capital formation, and general corporate development. He holds an A.B. in Economics from Princeton University and an Executive MBA from the University of Denver. He grew up in Colorado and lives in Denver with his wife and four children.


Abenicio Rael 

Executive Director of Equity and Inclusion at Front Range Community College 

Operating as the Chief Diversity Officer, Abenicio provides leadership for professional development and initiatives that create an equitable environment for the college and community.  In this role, Abenicio also leads the Equity, Diversity, and Inclusion Council and the Strategic Planning team in shaping equity components of the overall strategic plan.  Abenicio has experience in leading programs that provide academic services, educational equity and planning, and college access to historically underserved populations. His expertise lies in strategic planning, academic program development, and fostering community relationships has earned him an appointment by Denver Mayor Michael Hancock to the Denver Latino Commission.  Abenicio’s personal and professional passion lies in Diversity, Equity, and Community and serves as an advocate for communities of color.  Abenicio is a Doctoral Student at the University of Colorado Denver in the “Educational Leadership for Education Equity” track and focuses his research on Hispanic-Serving Institutions.  As a Chicano born and raised in Denver, Abenicio was a non-traditional student and the first person in his family to graduate from college. 


Josh Rael 

Executive Director of Alliance Colorado 


 Josh serves as the Executive Director for Alliance, a nonprofit statewide association of Community-Centered Boards (CCBs) and Program-Approved Service Agencies (PASAs) in Colorado. Alliance members serve over 20,000 individuals with intellectual and developmental disabilities (IDD) and employ over 4,000 direct support professionals and IDD case managers throughout Colorado. Josh is a Colorado native and received a Bachelor of Arts in Political Science from Colorado State University-Pueblo, a Juris Doctor from the University of Denver Sturm College of Law and a Master of Public Administration with an emphasis in Nonprofit Management at the University of Colorado-Denver. In 2020, Josh received the prestigious “40 Under 40” Award from the Denver Business Journal. In 2011, Josh was selected to attend President Obama’s White House Hispanic Policy Conference in Washington, D.C. And in 2007, Colorado's Governor Bill Ritter appointed Josh to the Colorado Creative Industry Board (formerly the Council of the Arts) for two terms. 


New Leadership


Teryn Thomas 

Teryn is the Chief Schools Officer for STRIVE Prep. Prior to joining STRIVE Prep, Teryn served as a Director of Teaching and Learning at Freire Schools Collaborative where she worked to lead the instructional vision for over 2,000 students as well as support instructional leaders to ferociously pursue that vision. During Teryn's time as an Investment Manager at Philadelphia School Partnership, where she coached principals across all three sectors on a targeted initiative to impact achievement results, improving the overall portfolio’s results across several indicators. During this time, one of the schools earned national recognition as a Blue Ribbon school, and another earned an award for the most growth on a standardized assessment as recognized by Philadelphia’s Teach For America. Teryn also served in the role of principal with KIPP NJ, where she led schools in Camden and Newark. Teryn holds an M.S. in Education from the University of Pennsylvania with an emphasis on Urban Education and a B.S. in Business Administration from Drexel University.  


Andrew Huber

Andrew is the Chief Operations Officer for STRIVE Prep. In this role, he manages Central Operations, Campus Operations, and Technology to clear obstacles and create opportunities for instructional leaders across the organization. He has held a variety of roles in Operations at STRIVE Prep, both at Central and our campuses. Andrew does this work because he believes deeply in our mission to serve all students. Prior to joining STRIVE Prep, Andrew received a J.D. from Ohio State and taught high school math through Teach For America in Clarendon, Arkansas.


Daniella Morello

Daniella is the Chief External Affairs Officer at STRIVE Prep and oversees Development and Strategic Partnerships, Family Engagement and Advocacy, Communications and Marketing, and Athletics and Activities for the network. She was born and raised in Miami, FL and is a proud Latina and daughter of immigrants who deeply believes in and strives for educational equity and seeks to reimagine public education to center the experience of scholars and their multifaceted histories and identities. Daniella brings more than 13 years of experience in education across a multitude of positions such as Program Director, Founding School Leader, teacher, school operations, and community organizer. Prior to STRIVE Prep, she was a founding school leader of MATCH Community Day School, a K-5 charter school in Boston focused on serving a high population of immigrant families with over 70% emergent bilinguals.

Elisha Roberts
Elisha serves as STRIVE Prep’s Chief Academic Officer. She was born and raised in Denver, graduated from East High School, was awarded the Daniels Fund Scholarship and attended Occidental College (studying abroad in Botswana), for undergraduate and Boston College for grad school (M.Ed). Elisha moved to Japan to teach herself about parts of Asia she never learned about in her 'formal' schooling. While there, she taught English and traveled to China, S. Korea, Cambodia, Thailand, Laos and Papua New Guinea and spent time learning about their education systems. She returned to Denver to work in far northeast Denver, first as a civics, AP government, and U.S. history teacher, then as founding principal of STRIVE Prep - RISE. RISE has been a top rated high school in far northeast  Denver since its opening and is built on a social justice focus, a restorative culture system, and an unapologetically college-going culture. Elisha was a Managing Director before becoming CAO.  Elisha has a wife and a daughter whom she cherishes. 




A STRIVE Prep le complace anunciar emocionantes cambios en el liderazgo. Nuestra Junta Directiva tiene tres nuevas incorporaciones y el equipo de liderazgo ejecutivo designó los roles de director de asuntos externos, director escolar, director académico y director de operaciones. 


Damos la bienvenida a los siguientes miembros a la Junta Directiva: 

  • Abi Fayedi, director en MBHE Holdings 
  • Abenicio Rael, director ejecutivo de equidad e inclusión en Front Range Community College 
  • Josh Rael, director ejecutivo de Alliance Colorado 


Con estas incorporaciones, la junta de STRIVE Prep está compuesta por dos tercios de líderes de color, que incluyen dos representantes de los padres y un representante de exalumnos.  Esta junta está bien posicionada para respaldar el trabajo de STRIVE Prep como una organización que aspira a ser antirracista con objetivos de vida transformadores para los estudiantes.


Damos la bienvenida a los siguientes líderes al equipo ejecutivo: 

  • Andrew Huber, director de operaciones
  • Daniella Morello, directora de asuntos externos
  • Elisha Roberts, directora académica
  • Teryn Thomas, directora escolar


Estos puestos de liderazgo fortalecerán nuestro compromiso con la diversidad en la organización y brindarán perspectivas que apoyarán el éxito de nuestros estudiantes.  Ellos representan el resultado de un proceso de reestructuración de seis meses de alinear las funciones en el equipo de liderazgo ejecutivo para una estrategia académica antirracista.


En 2020, STRIVE Prep se comprometió con una meta de diversidad de, al menos, el 50 % del personal de color, en dos años, en todos los niveles de la organización, a fin de representar mejor a nuestros estudiantes y sus familias.  Este enfoque intencional en representación diversa, especialmente en el liderazgo, es un paso fundamental para construir una red inclusiva y equitativa que coloque las experiencias y necesidades de nuestros estudiantes de color en el centro de nuestro programa académico, nunca más en el margen.


Para obtener más información sobre nuestros nuevos líderes, lea las biografías a continuación o visite nuestro sitio web de Liderazgo y las páginas web de la Junta Directiva


Nuevos miembros de la Junta Directiva: 


Abi Fayedi 

Director en MBHE Holdings

Abi es Director de una firma de inversión privada en Denver. Tiene más de 15 años de experiencia en inversión privada y banca de inversión, y asesoró a muchas compañías en fusiones y adquisiciones, formación de capital y desarrollo corporativo general. Cuenta con un título de Bachiller universitario en economía de la Universidad de Princeton y una maestría en dirección de empresas de la Universidad de Denver. Creció en Colorado, y actualmente vive en Denver con su esposa y sus cuatro hijos.


Abenicio Rael 

Director ejecutivo de equidad e inclusión en Front Range Community College 

Como director de diversidad, Abenicio ofrece liderazgo para un desarrollo profesional e iniciativas que generan un entorno equitativo para la universidad y la comunidad.  En este puesto, Abenicio también lidera el Consejo de equidad, diversidad e inclusión y el equipo de planificación estratégica para dar forma a componentes de equidad del plan estratégico general.  Abenicio tiene experiencia en liderar programas que brindan servicios académicos, equidad y planificación educativas, y acceso a la educación superior para poblaciones que siempre han estado en desventaja. Sus conocimientos se basan en planificaciones estratégicas, desarrollo del programa académico y relaciones comunitarias de acogida, por lo que obtuvo una designación por parte del alcalde de Denver, Michael Hancock, en la Comisión Latina de Denver.  La pasión personal y profesional de Abenicio está en la diversidad, la equidad y la comunidad, y actúa como defensor de las comunidades de personas de color.  Abenicio es estudiante de doctorado en la Universidad de Colorado, Denver, en el plan “Liderazgo educativo para equidad educativa” y enfoca su investigación en instituciones para personas hispanas.  Como chicano que nació y creció en Denver, Abenicio fue un estudiante no tradicional y la primera persona de su familia en graduarse de la universidad. 


Josh Rael 

Director ejecutivo de Alliance Colorado 

Josh trabaja como director ejecutivo para Alliance, una asociación estatal sin fines de lucro de Juntas centradas en la comunidad (CCB, por sus siglas en inglés) y Agencias de servicios con programas aprobados (PASA, por sus siglas en inglés) en Colorado. Los miembros de Alliance asisten a más de 20,000 personas con discapacidades intelectuales y del desarrollo (IDD, por sus siglas en inglés) y dan trabajo a más de 4,000 profesionales de apoyo directo y encargados de casos de IDD a lo largo de Colorado. Josh es originario de Colorado y obtuvo una licenciatura en Ciencia Políticas por la Universidad Estatal de Colorado, Pueblo, un Juris doctor de la Facultad de Derecho de Sturm en la Universidad de Denver y una Maestría en Administración Pública con énfasis en administración sin fines de lucro de la Universidad de Colorado, Denver. En 2020, Josh recibió el prestigioso premio “40 Under 40” del Denver Business Journal. En 2011, Josh fue seleccionado para asistir a la Conferencia de política hispana en la Casa Blanca del presidente Obama en Washington, D.C. y, en 2007, el gobernador de Colorado, Bill Ritter, designó a Josh a la Junta de la industria creativa de Colorado (antes Consejo de las artes) durante dos períodos. 


Nuevo liderazgo


Teryn Thomas 

Teryn es la directora escolar de STRIVE Prep. Antes de unirse a STRIVE Prep, Teryn trabajó como directora de enseñanza y aprendizaje en Freire Schools Collaborative, donde se encargó de liderar la visión educativa para más de 2,000 estudiantes, así como de apoyar a líderes educativos para perseguir con tenacidad esa visión. Durante el tiempo de Teryn como gerente de inversión en Philadelphia School Partnership, donde instruyó a directores a lo largo de los tres sectores en una iniciativa específica para afectar los resultados de logro, mejorar los resultados generales del portafolio a lo largo de varios indicadores. Durante este período, una de las escuelas obtuvo reconocimiento nacional Blue Ribbon school, y otra recibió un premio por el mayor crecimiento en una evaluación estandarizada según lo reconoció Teach For America de Filadelfia. Teryn también trabajó como directora con KIPP NJ, donde lideró escuelas en Camden y Newark. Teryn tiene una maestría en educación de la Universidad de Pensilvania con énfasis en educación urbana y un Bachiller en ciencias de administración de empresas de la Universidad Drexel.  


Andrew Huber

Andrew es el director de operaciones de STRIVE Prep. En este puesto, gestiona Operaciones centrales, Operaciones del campus y Tecnología para despejar los obstáculos y crear oportunidades para líderes educativos en toda la organización. Se desempeñó en varios roles en Operaciones en STRIVE Prep, tanto en Central como en nuestros campus. Andrew realiza este trabajo porque cree firmemente en nuestra misión de ayudar a todos los estudiantes. Antes de unirse a STRIVE Prep, Andrew recibió un Juris doctor del estado de Ohio y enseñó matemáticas en la escuela preparatoria a través de Teach For America en Clarendon, Arkansas.


Daniella Morello

Daniella es directora de asuntos externos en STRIVE Prep y supervisa el desarrollo y las organizaciones estratégicas, la participación y el apoyo familiar, las comunicaciones y el marketing, y los deportes y las actividades para la red. Nació y creció en Miami, Florida, y es una orgullosa mujer latina e hija de inmigrantes que cree firmemente en la equidad educativa y se esfuerza por lograrla, y trata de repensar la educación pública para centrar la experiencia de los estudiantes y sus identidades e historias con múltiples facetas. Daniella aporta más de 13 años de experiencia en educación en múltiples puestos como directora de programa, líder escolar fundadora, docente, operaciones escolares y organizadora comunitaria. Antes de STRIVE Prep, fue líder escolar fundadora de la escuela MATCH Community Day, una escuela chárter de kínder a 5º grado en Boston enfocada en asistir a una alta población de familias de inmigrantes con más del 70 % de bilingües emergentes.

Elisha Roberts
Elisha trabaja en STRIVE Prep como directora académica. Nació y creció en Denver, se graduó en East High School, le otorgaron la beca Daniels Fund y asistió a Occidental College (estudió en el extranjero, en Botsuana) para obtener un título universitario y en Boston College para obtener un posgrado (maestría en educación). Elisha se mudó a Japón para aprender por sí misma acerca de los aspectos de Asia que nunca le habían enseñado en su educación “formal”. Durante su tiempo allí, enseñó inglés y viajó a China, Corea del Sur, Camboya, Tailandia, Laos y Papúa Nueva Guinea, y aprendió acerca de sus sistemas educativos. Regresó a Denver para trabajar en el extremo noreste de Denver, primero como docente de cívica, gobierno AP e historia estadounidense, luego, como directora fundadora de STRIVE Prep - RISE. RISE recibió una alta calificación como escuela preparatoria en el extremo noreste de Denver desde su apertura y está construida sobre un enfoque de justicia social, un sistema de cultura restauradora y de defensa acérrima de la asistencia a la universidad. Elisha fue directora administrativa antes de ser directora académica.  Elisha tiene esposa y una hija a quien ama. 



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