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Accountability in today's verdict and more work toward justice

April 20, 2021
By admin
Speech-and-Debate-qualifiers

On May 25, 2020, George Floyd, a Black man, was murdered by Derek Chauvin, an officer of the state, for nothing more than allegedly presenting a counterfeit bill at a store.

In the days, weeks, and months that followed, many, many people spoke up, protested, and gave voice to the importance of Black lives in America and decried the killing of Black and Brown people sanctioned by the state.

One of the most influential of these protests in our Far Northeast Denver community was designed and led by five STRIVE Prep - RISE scholars in the class of 2020. 

Over the past several weeks, we have watched as Derek Chauvin’s trial proceeded in Minneapolis.  To paraphrase many community leaders, America has been on trial for the past several weeks.  We have been looking to this trial to assess if America will value a Black life.

This afternoon, Derek Chauvin was convicted of all three counts in criminal court.

This conviction is a step toward justice and takes action toward holding the state accountable, as one of the most insidious impacts of white supremacy is that individual officers of the state have nearly never been held accountable for their criminal actions.  

Today’s verdict will not bring back George Floyd, nor will it bring back any of the other Black and Brown lives that have been lost at the hands of white violence.  Just days ago, we learned of 13 year old Adam Toledo killed by police in Chicago with his hands up. During this trial, Daunte Wright, a 20-year-old Black man, was murdered 10 miles from the site of the murder of George Floyd (whose girlfriend was Wright’s teacher), for no reason other than hanging air freshener in his rearview mirror.  As the organization The Conscious Kid reminds us, "it's devastating to grasp the violence and collective trauma of systemic racism across families, communities, and generations."  We have ingrained oppressive systems, structures and institutions tearing down the lives of those around us.  We should all be outraged when police officers kill civilians. This is a moment of unity where we must stop accepting the unjust things that we have accepted as a society.  The fight must go on. 

I challenge us to do 2 things.  First, we say their names and acknowledge racist violence, let us also celebrate excellence- especially Black and Brown Excellence and especially that of our scholars.

Most recently is the example of our FIVE national qualifiers in Speech & Debate, as well as their coaches Grant Thomas and Anna Steed, for their hard work and continued push for equity and inclusion in this space. And a special shoutout to Anna for winning Coach of the Year in our District! In this year especially, national qualifiers are generally coming from only the most resourced schools in the most privileged districts. Our high school students are demonstrating they are leaders in an institution that has not traditionally been set up for their success. 

Second, let’s center our work on the change we can make in our corner of the world.  I can’t wait to see the expanded impact for our scholars as we scale Speech & Debate across the network.  It’s one of many strategies changing on our journey as an aspiring anti-racist organization.

 

Onward together.

Stay safe; stay connected.

 

Chris Gibbons

CEO and Founder

 

___________________

 

El 25 de mayo de 2020, George Floyd, un hombre negro, fue asesinado por Derek Chauvin, oficial del estado, sin mayor razón que supuestamente haber pagado con un billete falsificado en una tienda. 

En los días, semanas y meses siguientes, muchas, muchas personas hablaron, protestaron y le dieron voz a la importancia de las vidas de los negros en Estados Unidos y condenaron el asesinato de las personas negras y de color con aprobación del estado. 

Una de las protestas de más influencia en nuestra comunidad del noreste de Denver fue diseñada y dirigida por cinco estudiantes de STRIVE Prep - RISE, de la generación de 2020. 

Durante las últimas semanas, hemos visto el avance del juicio de Derek Chauvin en Minneapolis. Para parafrasear a muchos líderes comunitarios, Estados Unidos ha estado en juicio las últimas semanas. Hemos observado este juicio para determinar si este país valorará la vida de una persona negra. 

Esta tarde, Derek Chauvin fue condenado por los tres cargos en un juzgado de lo penal.

Esta condena es un paso hacia la justicia y la acción para hacer que el gobierno se responsabilice, ya que uno de los impactos más terribles de la supremacía blanca es que los policías del estado casi nunca hayan sido condenados por sus acciones criminales. 

El veredicto de hoy no traerá de vuelta a George Floyd, ni nos devolverá ninguna de las vidas negras o de color que se han perdido a manos de la violencia de la gente blanca. Hace solo unos días, nos enteramos de que Adam Toledo, de 13 años, fue asesinado por la policía en Chicago mientras tenía las manos en alto. Durante este juicio, Daunte Wright, un hombre negro de 20 años fue asesinado a 10 millas del lugar donde mataron a George Floyd (cuya novia fue maestra de Wright), sin otra razón más que haber colgado un aromatizante de ambiente en su espejo retrovisor. Tal y como nos recuerda la organización The Concious Kid: “Es devastador comprender la violencia y el trauma colectivo del racismo sistémico en las familias, las comunidades y las generaciones”. Tenemos sistemas de opresión arraigados, estructuras e instituciones que destruyen la vida a nuestro alrededor. Todos debemos indignarnos cuando los policías matan a civiles. Este es un momento de unidad donde debemos dejar de aceptar las cosas injustas que hemos aceptado como sociedad. La lucha debe seguir. 

Nos reto a todos a hacer dos cosas. Primero, a decir sus nombres y a reconocer la violencia racista, también a celebrar la excelencia, en especial la excelencia de la gente negra y de color y en especial a nuestros estudiantes. 

El ejemplo más reciente son nuestros CINCO calificados al torneo nacional de Debate y Oratoria, así como sus maestros Grant Thomas y Anna Steed, por su arduo trabajo y lucha continua por la equidad y la inclusión en este espacio. Una felicitación especial a Anna por ganar el nombramiento de Instructora del Año en nuestro distrito. Este año en especial, los calificados nacionales en general vienen de solo las escuelas con más recursos en los distritos más privilegiados. Nuestros estudiantes de preparatoria están demostrando que son líderes en una institución que de manera tradicional no tenía los recursos suficientes para tener éxito. 

En segundo lugar, vamos a concentrar nuestro trabajo en el cambio que podemos hacer en nuestro pedacito del mundo. Me emociona ver el impacto general de nuestros estudiantes al integrar Debate y Oratoria en toda nuestra organización de escuelas. Es una de las muchas estrategias que están cambiando en nuestro camino hacia convertirnos en una organización antiracista. 

Sigamos adelante juntos,

Permanezcan sanos y conectados

Chris Gibbons

CEO y Fundador

 

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