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“Confidence In My Own Identity”: Tricia Noyola on the Challenges and Values of Being a Woman CEO

March 08, 2022   |   By Tricia Noyola, CEO

This Women’s History Month, we at Rocky Mountain Prep are celebrating incredible female leaders around the world. To start, we looked no further than our own organization and asked RMP CEO Tricia Noyola to share her thoughts on the power and importance of being a woman CEO.


Growing up, I never thought about one day leading an organization or even being a Chief Executive Officer. I had very little exposure to women in any kind of leadership around me, and my dreams were very limited by what I could see. I don't even recall seeing any women on television — particularly BIPOC women — being leaders. I thought that the best I could aspire to was to get a decent job that would allow me to provide stability and a better life for myself than the one I often saw around me.

As I began my career in education, I was very fortunate to have exposure to some incredibly strong Latina leaders who took on mentoring me and guiding me. They recognized in me the potential that I didn't really see in myself, and they encouraged me to start taking on stretch opportunities to lead and grow my own capacity. What was most powerful about this is that these women encouraged me to lead from a place of confidence in my own identity. My entire life I’d received implicit and explicit messages that in order to make it and be successful, I’d need to stop wearing my giant hoop earrings, stop wearing bright colors, be more guarded with my identity and my story, and work harder to conform. These incredible women encouraged me to grow and develop without changing who I was. As I began to experience more growth and success without abandoning my identity, I started to envision a more expansive future for myself — one where I might ultimately be the leader executing my vision instead of always executing someone else's. I began to see that what I had been conditioned to believe were weaknesses actually distinguished me from so many others and helped me be a more genuine, authentic leader than the archetypes I’d been exposed to.

Being a woman CEO — even in education — is not easy. Most of my counterparts are still men. There are still too many instances where we as women have to prove our competence, our commitment, and our value in situations where male CEOs do not. One of the most valuable things for me has been maintaining a network of strong women leaders who serve as valuable friends, mentors, and a support system to keep me going, particularly when I feel that the chips are stacked against me.

I’m proud to be CEO of Rocky Mountain Prep for so many reasons, but as a mom to three daughters and a son, I’m incredibly grateful that my children are seeing an archetype of leadership every day that I never grew up with. It’s important to me to keep blazing the trails and fighting the important battles so my children — particularly my daughters — have a much easier path to leadership should they so choose.


Con motivo de la celebración del Mes de la Mujer, en Rocky Mountain Prep, rendimos homenaje a increíbles líderes femeninas de todo el mundo. En este sentido, decidimos buscar en nuestra propia organización y solicitamos a Tricia Noyola, directora ejecutiva de RMP, que compartiera su opinión sobre el poder y la importancia de ser una mujer directora ejecutiva.


Cuando crecí, nunca pensé en dirigir un día una institución, ni siquiera en ser Directora Ejecutiva. Tenía muy poca experiencia con mujeres en cualquier tipo de liderazgo a mi alrededor, y mis sueños estaban muy limitados por lo que alcanzaba ver. Ni siquiera recuerdo haber visto a ninguna mujer en la televisión -en particular a mujeres BIPOC- siendo líderes. Yo pensaba que a lo más que podía aspirar era a conseguir un trabajo decente que me permitiera darme estabilidad y una vida mejor, de la que a menudo veía a mi alrededor.

Cuando comencé mi carrera en educación, tuve la gran suerte de conocer a algunas líderes latinas increíblemente fuertes que se encargaron de orientarme y guiarme. Ellas vieron en mí el potencial que yo no veía realmente en mí misma, y me animaron a iniciar una serie de oportunidades para liderar y hacer crecer mi propia capacidad. Lo más importante de todo, es que estas mujeres me animaron a liderar desde un lugar de confianza en mi propia identidad. Toda mi vida había recibido comentarios o mensajes explícitos de que, para triunfar y tener éxito, tenía que dejar de llevar mis enormes aretes y de usar colores brillantes, ser más cautelosa con mi identidad y mi historia, y esforzarme más por ser feliz. En cambio, estas increíbles mujeres me animaron a crecer y desarrollarme sin cambiar lo que era. Cuando empecé a experimentar un mayor crecimiento y éxito sin abandonar mi identidad, comencé a imaginar un futuro más amplio para mí, uno en el que yo podría ser la líder que ejecutara mi visión, en vez de hacerlo siempre a través de otra persona. Entonces me di cuenta de que los defectos que me habían condicionado a creer que eran una debilidad, en realidad me distinguían de muchos otros y me ayudaban a ser una líder más genuina y auténtica que los arquetipos a los que había estado expuesta.

Ser una mujer directora ejecutiva -incluso en el ámbito de la educación- no es fácil. La mayoría de mis colegas siguen siendo hombres. Hay demasiados casos en los que, como mujeres, tenemos que demostrar nuestra competencia, nuestro compromiso y nuestro valor en situaciones en las que los directores ejecutivos masculinos no lo hacen. Un aspecto muy valioso para mí, ha sido mantener una red de mujeres líderes fuertes que me aportan valiosos amigos, mentores y un sistema de apoyo para seguir adelante, especialmente cuando siento que las fichas están en mi contra.

Estoy orgullosa de ser directora ejecutiva de Rocky Mountain Prep por muchas razones, pero como madre de tres hijas y un hijo, estoy increíblemente agradecida de que mis hijos vean cada día una modelo a seguir de liderazgo, con el que yo nunca crecí. Es importante para mí seguir abriendo caminos y librando las batallas importantes para que mis hijos, especialmente mis hijas, tengan un camino mucho más fácil hacia el liderazgo, en caso de que así lo decidan.


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